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Cervezas Híbridas

Si te gusta la cerveza es seguro que conoces las dos grandes clasificaciones cerveceras: lagers y ales. La diferencia entre estos tipos de cerveza radica principalmente en los tipos de levadura que se usan: de fermentación baja para las lagers y fermentación alta para las ales, así como las técnicas de elaboración especiales para cada estilo. Sin embargo, existe un tercer estilo de cerveza, menos conocido, que no puede clasificarse en ninguno de estos dos grupos: la cerveza híbrida.

La razón por la que se necesita una tercera clasificación es que durante su elaboración, la cerveza híbrida incorpora y combina técnicas de lagers y ales. Es decir, no se limita a seguir las recetas convencionales sobre cómo debe elaborarse una receta de fermentación baja o alta, si no que combina procesos de ambos para crear algo completamente nuevo. Por ejemplo: una cerevzapuede ser elaborada con levaduras ale pero después seguir un proceso de fermentación largo y a temperaturas frías como aquel de las lagers.

A pesar de que las cervezas híbridas pueden sonar como un concepto reciente o nuevo, existen recetas bastante viejas, tradicionales que caen en esta clasificación. Realmente, las cervezas híbridas son una categoría extremadamente amplia, y resultan más bien una manera sencilla de nombrar a las bebidas que no logran encasillarse como lagers o ales.

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Maridaje de cervezas: las Tres Cs

imagen: Food and Wine

Si te gusta el mundo de la gastronomía es seguro que más de una vez has esuchado sobre el maridaje de vinos, pero ¿sabías que también se puede maridar la cerveza a la perfección para combinar con tus platillos favoritos? La cerveza ciertamente es más versátil que otras bebidas, por lo que uno suele pensar que va con cualquier comida. Sin embargo, hay unas simples reglas que puedes seguir para ayudarte a sacarle más provecho a tus combinaciones culinarias y cerveceras:

La “regla de las Tres Cs” se refiere a 3 principios básicos en inglés: Complement, Contrast y Cleanse

Complement: Complementar los sabores

Al elegir una cerveza usando esta técnica, se trata de identificar los sabores y aromas que comparten el platillo y la cerveza, es decir, las similitudes entre sus perfiles. Por ejemplo; postres con frutas y cervezas frutales, o platillos ahumados y cervezas con notas amaderadas.

Contrast: Contrastar con sabores opuestos

Al contrario que con la técnica anterior, al usar el contraste para elegir una cerveza, debemos tomar en cuenta aquellos sabores y aromas del platillo que nos interesen y buscar sus opuestos en la cerveza. Estas combinaciones balancean de manera maravillosa el platillo, y ofrecen una experiencia mucho más enriquecedora.

Cleanse: Limpiar el paladar

Para este último estilo de maridaje, la cerveza se trata de una herramienta para limpiar el paladar, perfecto para platillos grasosos o muy ricos en especias. La cerveza ofrece además carbonatción, que ayuda a despejar las papilas gustativas de la sensación pesada de algunos platillos.

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Cómo mejorar la espuma de tu cerveza

imagen: Behance

La espuma de una cerveza es uno de los aspectos más disfrutables visualmente de esta bebida, además de otorgar esa inigualable sensación en boca y por supuesto, el resultante bigote de burbujas. Sin embargo, la espuma de la cerveza no es sólo un adorno, si no que también son un importante factor que regula los niveles de carbonatación, sabor y aromas de la cerveza.

Entonces, como cervecero artesanal ¿qué puedes hacer para mejorar la espuma de tu cerveza? Aquí alunos puntos clave:

Elegir la malta adecuada

Las maltas con alto contenido de proteínas y dextrina mejoran el cuerpo y la espuma de la cerveza, ya que actúan como un componente estructural en la espuma.

Sin embargo, los altos niveles de proteínas y dextrinas pueden interactuar con los taninos y comprometer la claridad de la cerveza, o proporcionar nutrientes que pueden desbalancear los microorganismos. Encontrar un equilibrio adecuado es el desafío.

Algunas maltas que mejoran la espuma incluyen maltas cristal (Carapils, Carafoam, Caramel), así como malta de trigo. También existe la creencia de que las maltas oscuras (por ejemplo, Chocolate) ayudan a mejorar la estabilidad de la espuma.

Lúpulo

Los lúpulos ayudan con la estabilidad de la espuma; las sustancias amargas del lúpulo, las isohumulonas (una forma de ácido alfa), ayudan a mantener las burbujas unidas. Estas sustancias hidrófobas ayudan a la formación de la cabeza.

Sin embargo, esta interacción no ocurre de inmediato. Notarás que cuando viertes una cerveza, la espuma de la cerveza tarda en formarse, y cambia a casi sólida en unos pocos minutos, en los que la espuma puede adherirse a la superficie del vidrio.

En general, las cervezas con mucho lúpulo deberían tener una mejor retención de espuma, pero recuerde mantener un equilibrio entre malta y amargor.

En general los tips para mejorar la espuma de la cerveza son:

Conseguir la carbonatación correcta

Elegir maltas con altos niveles de proteínas

Evite los complementos bajos en proteínas (por ejemplo, maíz, arroz, azúcar)

Las maltas de trigo aumentarán la retención de espuma

Los lúpulos amargos ayudan con la formación de la cabeza

Asegurarse de que la cristalería esté limpia

Medir con cuidado el azúcar para priming

Servir la cerveza fría

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Aceites de lúpulo, innovación cervecera

Imagen:BrewsNews

En la industria de la cerveza artesanal la innovación ha sido esencial, ya que ha permitido la creación de nuevos estilos de cerveza, prácticas de elaboración  y ha generado cientos de opciones para el consumidor artesanal de hoy.

Hoy en día, la demanda de alternativas más eficientes, sustentables y costeables han llevado a la innovación de uno de los ingredientes esenciales de la cerveza: el lúpulo. La innovación de la que hablamos son los aceites de lúpulo.

Los aceites de lúpulo se han utilizado en la industria cervecera desde mediados del siglo XX, pero su popularidad ha crecido en los últimos años a medida que los cerveceros han explorado los beneficios de los productos derivados del lúpulo.

Los beneficios del aceite de lúpulo son:

-Realzar el sabor y el aroma del lúpulo sin amargor añadido.

-Generar mayores rendimientos de cerveza al disminuir la materia vegetativa.

-Mejorar la consistencia con un producto uniforme.

-Reducir los costos de envío anuales y ahorre en las necesidades de espacio de almacenamiento.

-Disminuir el desperdicio y reducir el impacto ambiental.

Los aceites de lúpulo disponibles en la actualidad son productos naturales producidos utilizando lúpulo de cono entero o extracto de lúpulo. Ambos son de color ligeramente amarillo y contienen la gama completa de aceites esenciales de lúpulo. Los aceites de lúpulo son específicos de cada variedad y se pueden usar en cualquier etapa del proceso de elaboración de la cerveza: caldera, fermentador o post-fermentación.

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Fuente: Craft Beer&Brewing

La ciencia detrás del lúpulo

El lúpulo es uno de los ingredientes esenciales de toda cerveza, ya que le otorga ciertos aromas y sabores que no pueden obtenerse de otras maneras, pero lo más importante es que se trata del ingrediente responsable del amargor de la cerveza. Desde que se implementó su uso por primera vez en el Siglo XI, el lúpulo se ha convertido un insumo del cual depende una industria única, que debe innovarse y desarrollarse constantemente para adaptarse al mercado.

Existen miles de variedades de lúpulo, y cada una tiene características específicas que los cerveceros buscan cuidadosamente para sus recetas. Distintos tipos de lúpulo pueden otrogar aromas cítricos, florales, frutales, y pueden ser tan específicos como para añadir sabores distintivos a una cerveza como coco o sandía.

Sin embargo, el proceso de desarrollar una nueva variedad de lúpulo es mucho más difícil de lo que te puedes imaginar: en promedio, se necesitan alrededor de 10 años para traer al mercado un nuevo tipo de lúpulo. Estas nuevas variedades son “hijas” de dos plantas cruzadas elegidas por sus propiedades deseables.

Una de los primeros pasos que se siguen es identificar los lúpulos femeninos, ya que los machos no producen los conos resinosos que se usan en la elaboración de la cerveza. Después de elegir a los distintos padres con los que se quiere trabajar, estos se polinizan de forma cruzada y se deja que las plántulas crezcan en un invernadero. A partir de ahí, los lúpulos jóvenes se trasladan a un campo, donde cada variedad potencial se planta en una parcela controlada y se evalúa nuevamente para determinar su resistencia a enfermedades y plagas. Dado que los lúpulos no están completamente maduros hasta la tercera temporada de crecimiento, generalmente se espera hasta este punto para evaluar el rendimiento, la arquitectura del cono, la química y las características sensoriales deseables.

Uno de los factores que se evalúan, y que es especialmente importante cuando hablamos de la sostenibilidad y sustentabilidad de un cultivo, es el rendimiento. Con este medidor se busca alcanzar la máxima cantidad posible de lúpulo que produce un acre al año.

Una vez que un nuevo genotipo se gradúa o progresa desde la primera fase de desarrollo, los criadores de lúpulo establecen viveros de prueba para ver cómo les va a las plantas en diferentes condiciones de crecimiento. Para entonces, ya nos encotrmaos en el cuarto, quinto y sexto año del proceso, y es aquí cuando los agricultores recorren el campo para recopilar datos y, al final de la temporada de cultivo, cosechan los lúpulos. Las variedades que son realmente prometedoras están comenzando a emerger en este punto.

El desafío a lo largo de este proceso es que es difícil predecir cómo se comportará exactamente un lúpulo experimental en una cerveza antes de elaborarla. Sin mencionar el hecho de que las preferencias de los consumidores cambian más rápido de lo que la variedad puede llegar al mercado. Los criadores no necesariamente pueden apuntar a un conjunto de aromas y sabores de antemano, ni apostar a las tendencias para desarrollar sus cultivos. No es un trabajo fácil, pero de él depende la industria cervecera, ya que el lúpulo resulta ser la base de una gran cerveza.

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Cerveza artesanal sustentable en el marco del Día del Medio Ambiente

Freepik

El 5 de junio se celebra alrededor del mundo el Día Internacional del Medio Ambiente, pero más allá de una celebración se trata de una jornada dedicada a la sensibilización y conscientización sobre los retos, problemas y situaciones que nuestro planeta atraviesa, y cómo podemos ayudar a través de acciones individuales.

Nuestro planeta está a punto de entrar en una crisis climática sin precedentes, y nuestro consumo y explotación irresponsable son los culpables. Como individuos, muchas veces resulta difícil entender cómo podemos generar un impacto positivo, ya que tendemos a sentirnos irrelevantes o insignificantes. Sin embargo, nada podría estar más alejado de la realidad. Las pequeñas acciones que realizamos impactan en las personas que nos rodean, que a su vez impactan a su propio círculo y poco a poco crean una red de efectos positivos que transforma nuestra comunidad.

Ser cerveceros artesanales nos abre las puertas a un mundo que no muchos conocen, y que al ser responsables de elaborar productos para el consumo, debemos tener en mente las prácticas que impulsamos y los mecanismos sustentables que implementamos. Teniendo en cuenta esto, procuramos, como tantos otros cerveceros responsables, evaluar nuestros procesos para hacerlos eficientes, seleccionar ingredientes locales y fomentar el consumo responsable en nuestra comunidad.

Como consumidor, tú también puedes poner de tu parte al buscar productos locales que se alineen con los valores de sustentabilidad y responsabilidad, además de optar por alternativas a los productos que usualmente consumes. Además, en el proceso pruebas y descubres nuevas experiencias y sabores que de otra manera nunca hubieras experimentado!

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“Brewmance” la cerveza artesanal hecha documental

Christo Brock himself, imagen de Filmcraziest

El movimiento de cerveza artesanal en Estados Unidos tiene ahora un nuevo documental; Brewmance, creado por el cinematógrafo Christo Brock. El film sigue la historia de dos pequeñas cervecerías en California mientras navegan los retos y complicaciones de sacar adelante un negocio cervecero desde cero, además de pintar una imagen clara sobre todo lo que implica ser parte de la communidad de cervceros artesanales.

El mismo director admite que se adentró por primera vez en el mundo de la cerveza artesanal a raíz del proyecto, a pesar de que simepre le ha parecido interesante. Brock dice que le sorprendió desde un inicio la gran variedad de sabores y experiencias que la cerveza artesanal pfrece, además del maravilloso ambiente que existe entre los cerveceros.

Las dos cervecerías que sigue el documental: Ten Mile Brewing Company y Liberation Brewing Company, como la mayoría de las cervecerías artesanales, inciaron como operaciones pequeñas; proyectos personales de homebrewing que poco a poco han ido creciendo hasta lograr establecerse como empresas.

El film no busca sólo relatar la historia de estas dos cervcerías, sino pintar un panorama más amplio que permita al espectador entender la cultura, dedicación y colectividad detrás del movimeinto cervecero. Brewmance celebra el sentido de comunidad que se transmite en cada beerrtasting, en cada receta colaborativa o festival cervecero para impulsar al público a involucrarse con su movimiento cervecero local, y disfrutar todo lo que este mundo tiene que ofrecer.

El documental estará disponible en Amazon Prime el primero de junio.

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Consumir cerveza artesanal de manera responsable para disfrutarla

The Beer Lab

No hay duda alguna: la cerveza se creó para disfrutarse, y es por eso que en The Beer Lab fomentamos su consumo consciente y responsable. Creemos que las cerveza artesanal debe de tratarse como una experiencia, una forma de conocer nuevos sabores y deleitarse experimentando.

Si bien el acohol es indudablemente parte de esta experiencia, es importante resaltar que lo que hace a una cerveza artesanal única son las cualidades que le dan esencia: sus sabores, aromas, texturas y colores. Aprender a apreciar una buena cerveza artesanal incluye ser consciente del por qué estamos bebiendo, del proceso que está detrás de la bebida y de la experiencia que queremos vivir con ello.

Encontrar el balance entre la experimentación pero conociendo también nuestros límites para poder seguir viviendo un rato placentero es clave para nosotros, ya que hacemos cerveza justamente teniendo en mente la responsabilidad y consciencia cervecera. Después de todo, todo se trata de disfrutar la cerveza por sí misma, por lo que es, y no exclusivamente por los efectos que tiene!

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Zoigl: una tradicional cerveza comunitaria

Imagen: Cervezal

Alemania es uno de los países que cuentan con una tradición cervecera de las más antiguas, remontándose a más de 600 años atrás. Como tal, es la cuna de miles de costumbres, estilos y festivales ceveceros, entre las cuales se encuentra una tradición única: la cerveza Zoigl.

Esta cerveza se produce exclusivamente en la región alemana de Alto Palatinado, y sigue un proceso artesanal muy especial. Para empezar, el mosto se elabora en una sala de cocción comunitaria, llamada Kommonbrauhaus para posteriormente ser distruibuido entre las casas cervceras más pequeñas para continuar con el proceso de fermentación. De esta manera, cada casa añade a la receta su propio toque y estilo personal.

Una vez que la cerveza está lista, se preparan salones privados en cada cervecería, que una vez al año se acondicionan especialmente para beber la cerveza Zoigl. El unirse a beber esta cerveza se convierte en un evento comunitario, donde todo el pueblo convive y socializa.

La manera en la que cada cervecería hace saber que cuentan con Zoigl es colocando un letrero en la fachada: una estrella de seis puntas llamada Zoigl-Star que antiguamente representaba los tres ingredientes (agua, malta y lúpulo) y los tres elementos que se utilizaban en la elaboración (tierra, agua y fuego). Una vez que se agota la cerveza de una cervecería, la estrella pasa a otra y así sucesivamente hasta que se agota toda la Zoigl.

Esta tradición data del Siglo XV, incluso antes de que se instaurara la Reinheitsgebot, la Ley de Pureza de la cerveza. Hoy en día, más de 500 años después, la Zoigl se mantiene viva, aunque se le ha daado un giro moderno al utilizar apps para saber en qué cervecería hay Zoigl disponible.

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Del grano a la copa

El preocupante uso del agua en la industria cervecera

Imagen: Growler Magazine

No es un secreto que la industria cervecera es uno de los sectores que más dependen de un suministro de agua enorme para su producción, después de todo, el agua es el principal ingrediente de la cerveza. Durante los últimos años las conversaciones sobre los efectos ambientales del uso desmedido de este recurso han puesto en la mira a los productores cerveceros, sobretodo con la creciente sequía que amenaza a nuestro país.

Cuando analizamos el proceso cervecero nos encontramos con una cifra que encabeza las preocupaciones: para producir 1 litro de cerverza se requieren entre 6 y 8 litros de agua. Muchas grandes empresas han buscado implementar métodos más eficientes de aprovechamiento del agua, incluyendo el reusar aguas desechadas para partes del prooceso como el enfriamiento, o tratar estas aguas para poder reutilizarse. De esta manera algunas empresas han logrado reducir la cifra a 3 litros de agua por cada llitro de cerveza producido.

Por otro lado, debemos considerar que estas cifras se refieren sólo al proceso de elaboración, pero debemos tomar en cuenta también el agua utilizada para cultivar los demás ingredientes: la cebada, el lúpulo y otros granos. Muchas veces, esta es la parte de la cadena de producción que es más difícil de estimar y controlar, debido a que ñas técnicas de irrigación y el lugar de origen de los ingredientes hacen que el uso de agua cambie drásticamente.

Si algo queda claro, es que nuestro país se encuentra cada vez más cerca de una crisis de agua muy severa, y deben implementarse métodos que regulen y aseguren la disponibilidad de este vital recurso. Como cerveceros artesanales, podemos ayudar desde nuestro nicho, haciéndonos conscientes del impaccto que nuestra propia producción tiene, y haciendo ajustes para mejorar la eficiencia y el uso responsable del agua.

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